Wissenschaftler haben lebende Organismen gefunden, die 830 Millionen Jahre alt sind. Dies sind die ältesten Lebewesen auf der Erde.

In der Zeitschrift Geology fand ich eine Kuriosität Veröffentlichung über lebende Mikroorganismen, die in australischen Steinsalzvorkommen gefunden wurden und 830 Millionen Jahre alt sind. Dies sind die ältesten lebenden Organismen auf der Erde, und ihre Existenz kann uns viel über die potenziellen Bewohner anderer Planeten verraten, einschließlich derjenigen in unserem Sonnensystem.

Aus den Proben wurde Salz extrahiert Aderaus geologischen Formationen in einer Tiefe von 1480 bis 1520 Metern entnommen. Das Bohrloch wurde in einer geologischen Struktur namens Officers Basin in Zentralaustralien gebohrt. Das Alter des Steinsalzes wurde 2001 mithilfe radiometrischer Datierungstechniken für vorhandene Basalte in der Struktur als zum „Neoproterozoikum“ gehörend bestimmt (wahrscheinlich vor 1 Milliarde bis 538,8 Millionen Jahren).

Es wurde festgestellt, dass das im Kern enthaltene kristalline Salz (Halit, NaCl) enthält kleine Bläschen einer salzhaltigen Flüssigkeit in seinem Kristallgitter. Diese Blasen wurden bereits in den Jahren der ersten Salzbildung hermetisch von der Außenwelt in den Kristallen eingeschlossen. Daher werden sie als „primäre“ bezeichnet – im Gegensatz zu den „sekundären“ Einschlüssen, die nach einiger Zeit im Prozess des Kristallwachstums entstanden sind.

In diesen Kristallen wurden also Spuren mikroskopisch kleiner Organismen gefunden. Darüber hinaus konnten die Wissenschaftler sogar den wahrscheinlichen Gattungsnamen einiger Zelltypen erkennen. Sie wurden als Dunaliella identifiziert (das sind salzliebende, photosynthetische, einzellige Grünalgen).

Als Wissenschaftler des Department of Geology and Geography der West Virginia University diese Salzeinschlüsse unter einem starken Mikroskop (bis zu 2000-fache Vergrößerung) untersuchten, sahen sie Strukturen, die sich als Einzeller herausstellten. Darunter sowohl Prokaryoten (die einfachsten Organismen ohne Zellkerne) als auch Eukaryoten (mit Zellkernen).

Die Wissenschaftler verwendeten auch polarisiertes Licht und ultraviolette Strahlung, um das Vorhandensein von lebenden Mikroorganismen und organischem Material in den Strukturen zu bestätigen. Wenn ja, dann sind dies die ältesten Lebewesen auf dem Planeten Erde. Sie erschienen viele hundert Millionen Jahre vor den Dinosauriern und sogar lange vor den ersten Landpflanzen. Und leise, mit ihren kleinen Kolonien, haben bis heute überlebt.

Der Bericht sagt:

Einige der gefundenen Kristalle weisen außergewöhnlich hohe Konzentrationen von Mikroorganismen und vermuteten organischen Verbindungen in primären Flüssigkeitseinschlüssen auf. Wir haben berechnet, dass bei diesen Kristallen etwa 40 % der Einschlüsse verdächtige Mikroorganismen enthielten. … Einige Flüssigkeitseinschlüsse enthalten mehrere (10 oder mehr) Arten von Mikroorganismen. Diese flüssigen Einschlüsse enthalten normalerweise sowohl Prokaryoten als auch Eukaryoten.

Wissenschaftler sagen, dass prokaryotische Objekte mit einer Größe von 0,5 bis 1 Mikrometer Kokken sehr ähnlich sind. Daher glauben die Autoren, dass es sich um Bakterien oder Archaeen (oder Sporen von Bakterien oder Pilzen) handeln könnte. Gleichzeitig wurden Eukaryoten-ähnliche Objekte durch Kugeln mit einer Größe von zwei bis fünf Mikrometern dargestellt. Einige von ihnen ähneln den Autoren zufolge halophilen einzelligen Algen der Gattung Dunaliella – einer der ersten mobilen Einzelzellen. Alle Objekte fluoreszieren Gold, Weiß oder Blau, wenn sie ultraviolettem Licht ausgesetzt werden. demonstrieren biologische Marker.

Oldtimer

Das Papier berichtet auch über frühere ähnliche Studien über alte, aber überlebende Mikroorganismen. Insbesondere über Organismen aus einem anderen Halit, einer 250 Millionen Jahre alten permischen Lagerstätte, aus der Prokaryoten extrahiert und kultiviert wurden. Als sich dieses Steinsalz bildete, begann auf der Erde gerade die Trias-Periode, Pangaea existierte noch, es gab keine terrestrischen (nicht fliegenden) Käfer, und es blieben 180 Millionen Jahre bis zum Erscheinen der ersten Tyrannosaurier.

Hallo Oldies!Hallo Oldies!

Und 2020 im Journal Nature Communications ausführlich beschrieben Tiefseekerne, in denen auch Leben gefunden wurde. Der Boden wurde in einer Tiefe von 6 km unter der Meeresoberfläche und weitere 100 Meter unter dem Meeresboden entnommen. Dort haben Wissenschaftler in 101,5 Millionen Jahre alten Schichten viele Bakterien gefunden, mehr als zehn verschiedene Arten. Die gefährlichsten davon waren Gamma-Proteobakterien, die sehr oft (zumindest in unserer Zeit) Krankheitserreger sind. Die Wissenschaftler begannen jedoch nicht zu prüfen, ob es möglich ist, etwas von ihnen zu fangen.

Es stellte sich heraus, dass in allen Proben des entnommenen Bodens Sauerstoff vorhanden war. Da sich Sedimente alle Millionen Jahre langsam mit einer Geschwindigkeit von 1-2 Metern auf dem Meeresboden ansammeln, hat es anscheinend Zeit, den gesamten Boden damit zu durchdringen und zu sättigen. Es wird angenommen, dass Sauerstoff den gesamten Meeresboden kilometertief durchdringt. Und das bedeutet, dass überall hervorragende Bedingungen für den Aufenthalt aerober Mikroorganismen herrschen.

Darüber hinaus, was bedeutsam ist, wuchsen und teilten sich die Mikroben in den Sedimenten sehr aktiv, und sie fühlten sich großartig an. Von allen gefundenen Organismen lebten 99,1 %. Auch hier, an der Oberfläche, ist ein solches Wohlbefinden der Kolonie beeindruckend. Angesichts der bis zu 7 km dicken ozeanischen Kruste ist es durchaus möglich, dass es im Meeresboden mehr lebende Organismen gibt als irgendwo sonst auf der Erde.

Aber natürlich unterscheidet sich der neue, „australische“ Fund von allen anderen durch sein Alter. Wir haben praktisch im Allgemeinen einen der ersten Eukaryoten gefunden, unsere ältesten Vorfahren, und wie sich herausstellte, haben sie bis heute still überlebt.

Die Forscher in dem neuen Papier schlagen vor, dass Mikroorganismen Hunderte von Millionen Jahren in Salzflüssigkeit überleben konnten, aufgrund von „Stoffwechselveränderungen, die eine Koexistenz mit organischen Verbindungen oder toten Zellen ermöglichen, die als Nährstoffquellen dienen …“.

Die Ergebnisse deuten laut Wissenschaftlern darauf hin, dass Organismen, die vor mehr als einer Milliarde Jahren auf dem Mars in flüssigen Salzseen existieren konnten, durchaus in der Lage waren, auf genau die gleiche Weise konserviert zu werden. Wie Sie sehen können, gibt es sogar auf der Erde viel mehr Leben als bisher angenommen. Egal wie tief wir bohren, wir können es immer noch finden. Wenn Sie auf dem Mars tief genug bohren, wird das Ergebnis vielleicht das gleiche sein.

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