Warum wir endlich unsere Büroräume vereinfacht haben

Ganz gleich, wie lange Sie schon im Geschäft sind, ganz gleich, wie wohl Sie sich fühlen, es gibt immer neue Dinge zu lernen, sich weiterzuentwickeln und Ideen zu übernehmen – wenn Sie dafür offen sind. Aber wenn es um die alltäglichen Dinge geht, sind Sie manchmal so auf das konzentriert, was vor Ihnen liegt, dass Sie vergessen, sich zu fragen, ob die Art und Weise, wie Sie arbeiten, funktioniert. Zumindest war das in den letzten Jahren bei uns so, speziell was unsere Büroräume angeht.

Letztes Jahr haben wir beschlossen, unsere Büroräume in CA und NY zu vereinfachen, und wir denken, dass dies eines der besten Dinge ist, die wir je getan haben. Hier ist, warum es für uns funktioniert hat und warum es etwas sein könnte, das auch für Sie funktionieren könnte.

Wie unsere Office-Reise begann

Wir haben Column Five im Jahr 2009 gegründet. Wie wir in unserer Entstehungsgeschichte ausführlich beschrieben haben, war es ein glücklicher Zufall. Unser erstes C5-Büro war ein Café, aber wir hatten das Glück, ziemlich schnell Erfolg zu haben, was bedeutete, dass wir ein richtiges Büro für unsere Crew brauchten. Also machten wir uns auf den Weg und bekamen unser richtiges erstes Büro – einen gemieteten Dachboden, der vielleicht (OK, definitiv) illegal abgegrenzt wurde.

Der Dachboden (Costa Mesa)

Ein oder zwei Jahre lang arbeitete The Attic (wie wir es nannten) für unsere Crew von weniger als 20 Personen. Ja, wir kämpften mit dem Lärm des Subway-Sandwichladens unten. Und vielleicht waren ein paar Ratten in der Wand. Und nein, es gab keine Klimaanlage, aber was wirst du tun?

Vor allem gab es viele schöne Erinnerungen – auch wenn das fleckige Internet jeden von uns irgendwann dazu brachte, etwas zu werfen.

Bald jedoch hatten wir es satt, dass jemandes Tischtennisspiel zum 200. Mal die Telefonkonferenz eines anderen unterbrach, und wir wussten, dass es Zeit war, uns zu verabschieden.

Betritt das Lagerhaus (Costa Mesa)

Der nächste C5-Spot war ein tolles Lagerhaus. Es passt zu unserem Team und unseren Surfboards. Wir haben echte Konferenzräume, echtes Internet und einen funktionierenden Kühlschrank. Verdammt, da war sogar eine Dusche drin.

Wir haben auch noch mehr Kunden gewonnen und begonnen, C5 wie ein echtes Unternehmen zu behandeln. Bei so viel Wachstum wurde uns klar, dass unser Team über Kalifornien hinaus expandieren musste. Daher haben wir die große Entscheidung getroffen: eine zweite C5-Filiale in NYC zu eröffnen.

Zuhause, süßes zweites Zuhause (NYC)

Während unser CA-Team die Dinge im Lager am Laufen hielt, fanden unsere mutigen neuen NYC-Entdecker einen Platz in DUMBO und starteten C5NY.

Die Leitung von zwei Büros war definitiv eine Lernerfahrung, aber nach etwa 4 Jahren des Ausprobierens haben wir unsere Balance gefunden und konnten den Ball an beiden Küsten am Laufen halten. Und dann haben wir beschlossen, unsere Komfortzone zu verlassen und mit einem völlig neuen Unternehmen zu experimentieren: die Gründung unseres Schwester-Softwareunternehmens Visage.

Als wir in unser Lager in Kalifornien einzogen, dachten wir, wir würden eine Weile dort bleiben, aber dieses neue Projekt fügte unserem Team noch mehr Leute hinzu. Wir hatten auch einige Probleme mit dem Lager, insbesondere fehlende Klimaanlage und anhaltende Internetprobleme. Wir hatten ein verrücktes Lüftersystem geschaffen, um eine erträgliche Büroumgebung zu schaffen, und Jimmy rüstete eine Lösung aus, um eine Hochgeschwindigkeits-Internetverbindung aufrechtzuerhalten, die zu einem bestimmten Zeitpunkt fünf Router und die Hälfte des Teams auf Aircards umfasste.

Aber als sich das Lagerhaus langsam so eng anfühlte wie The Attic und diese anhaltenden Probleme, wussten wir, dass es an der Zeit war, den unvermeidlichen Schritt zu tun und auf einen anspruchsvolleren Raum aufzurüsten.

Die Baller-Suite (Irvine)

Damals, in den Tagen von The Attic, hätten wir nie vorhergesehen, dass unser Team oder unsere Kundenliste so anwachsen würde, dass wir ein riesiges Büro brauchen würden. Aber genau da fanden wir uns wieder, als wir 2016 in unser schickes Hauptquartier in Irvine zogen.

Wir wollten etwas, das unseren Teams bequem Platz bietet, mit guten Parkmöglichkeiten, Badezimmern, ausreichend Konferenzraum, Highspeed-Internet usw. Und das haben wir bekommen. Wir hatten tagelang einen Grundriss, genug Platz, um die Arbeitsbereiche von Visage und Column Five zu trennen, einen richtigen Tischtennisraum (ein C5 zuerst), ein Fotostudio, 8 Konferenzräume und ein paar andere Schnickschnack, die wir definitiv nicht brauchten.

In der Zwischenzeit hatte die Crew in NYC auch doppelt so viel Platz eingenommen, was uns viel Raum zum Wachsen gab. Und so waren wir bis 2018 voll ausgelastet und im Groove. Wir dachten, wir wären räumlich zufrieden, aber dann begannen sich die Dinge zu ändern.

Einen zweiten Blick auf unseren Raum werfen

Wir versuchen, regelmäßig eine Bestandsaufnahme aller Aspekte unseres Geschäfts zu machen, aber wenn etwas kein unmittelbares Problem ist, priorisieren wir es nicht immer. Daher dauerte es eine Weile, bis wir erkannten, dass unsere Büroräume uns nicht vollständig dienten, da sich die Art unseres Geschäfts (und die Art und Weise, wie wir arbeiten) im Laufe der Jahre erheblich verändert hat.

Was genau hat sich geändert?

  1. Wir hatten mehr Remote-Mitarbeiter als je zuvor. Unsere Vision ist es, eine Welt zu schaffen, in der Menschen ein glückliches, gesundes und erfülltes Leben führen können. Dieses Ziel erstreckt sich natürlich auf unsere Kunden, aber wir unternehmen auch Schritte, um diese Vision für unsere Mitarbeiter zu pflegen. Daher haben wir es den Menschen von Anfang an ermöglicht, aus der Ferne zu arbeiten, egal ob es sich um einen neuen Elternteil handelt, der wieder in den Beruf wechselt, oder einen C5er, der in eine neue Stadt oder ein neues Land zieht. Von LA bis Portland, von Idaho bis New York, unser Team hat seine Flügel im ganzen Land ausgebreitet. Das bedeutet natürlich, dass wir sie nicht im Amt haben. Mit weniger Menschen im Büro fühlte sich unser Hauptquartier größer (und ein bisschen einsamer) denn je an.
  2. Wir haben Visage absorbiert. Im Jahr 2011 haben wir unser Schwester-Softwareunternehmen Visage gegründet – eine App, die C5 gehörte. Im Jahr 2014 wurde deutlich, dass wir Risikokapital beschaffen und Visage in ein eigenes Unternehmen ausgliedern mussten, um ihm die besten Erfolgschancen zu geben. Dies hat damals sowohl Visage als auch C5 gute Dienste geleistet. Aber nach etwa vier Jahren, in denen wir zwei Unternehmen betrieben haben, haben wir die Entscheidung getroffen, Visage von unseren Investoren zurückzukaufen. Die Prognosen zur Mitarbeiterzahl, die wir für beide Unternehmen gemacht hatten, erwiesen sich letztendlich als etwas unrealistisch, und mit einer Minimalmannschaft, die Visage betreibt, machte es keinen Sinn, für zusätzlichen Platz zu bezahlen, den wir nicht brauchten.
  3. Wir haben unser Geschäft gestrafft. In den letzten Jahren haben wir bewertet, wie wir alles tun. Wir versuchen unser Bestes, um keine Angst vor Veränderungen zu haben, und wir glauben, dass wir uns bemühen sollten, wenn etwas besser funktioniert, es zu übernehmen. Deshalb haben wir unsere Geschäftsstruktur, unsere Prozesse und so ziemlich alles neu bewertet, um Einfachheit und Effizienz zu erreichen. Vor diesem Hintergrund passte die Erhaltung einer so großen Bürofläche nicht zu unseren Plänen.

Als wir einen Schritt zurücktraten und über diese großen Veränderungen nachdachten, wurde uns klar, dass es an der Zeit war, uns wieder zu bewegen, einen Schritt zurückzutreten und uns zu reduzieren. Aber das war nicht das Einfachste.

Die richtige Größe (Costa Mesa)

Wir brauchten ungefähr drei Monate, um die richtigen Büroräume zu finden, aber die größere Herausforderung bestand darin, jemanden zu finden, der unser Büro in Irvine untervermietet. Glücklicherweise haben wir das getan – nach etwa neun Monaten Gesprächen mit potenziellen Kandidaten (von denen einige im Sande verlaufen sind).

Letztendlich war dieser Schritt jedoch eine bedeutende Verschiebung hin zu einer Neuausrichtung auf unsere Kernwerte, die über das bloße Zahlen von weniger Miete hinausgeht. Und es hat uns in mehrfacher Hinsicht geholfen.

  • Wir verschwenden weniger, nun ja, alles. Gut zueinander zu sein ist einer unserer Kerngrundsätze, und wir denken, dass dies für alles gilt, von unseren Mitarbeitern bis hin zum Planeten. Mehr Platz bedeutet, dass wir mehr von allem verbrauchen: Strom, Wasser, Vorräte usw. Ob es darum ging, einen zusätzlichen Kühlschrank in Betrieb zu halten oder in großen Mengen zu kaufen, um eine größere Küche zu füllen, wir füllten unseren Platz, nur weil wir konnten. Aber das ist nicht das Gewissenhafteste. Wenn wir bewusster mit den Dingen umgehen, die wir konsumieren, und wie wir Platz nutzen, ist das ein Gewinn für alle.
  • Der Umzug hat uns dazu gebracht, aufzuräumen. Der Umzug in einen kleineren Raum ist ein Umzug, von dem wir glauben, dass Marie Kondo stolz darauf wäre. Es hat uns dazu gebracht, kritischer darüber nachzudenken, was wir brauchen, wie wir den Raum nutzen und was wir wirklich von unserer Umgebung erwarten. Licht- und Sozialräume? Ja. Ein Lagerraum voller Bücher, Ausrüstung und Tchotchkes, die wir nie benutzen? Nein.
  • Es lässt uns priorisieren, was wichtig ist. Nicht, dass wir außer Kontrolle geratene Egomanen wären, aber einen Schritt nach unten zu machen, kann sich für einige Marken wie ein Schritt zurück anfühlen. Be Humble ist ein weiterer unserer Werte, und es ist gut für uns, uns daran zu erinnern, dass wir durch die Arbeit, die wir tun, definiert werden – nicht durch die glitzernden Büroräume, in denen wir sie erledigen .)

Nicht jeder muss seinen Arbeitsplatz wechseln, aber wir denken, dass es sich lohnt, einen Schritt zurückzutreten und darüber nachzudenken, wie Sie arbeiten, wo Sie arbeiten und ob es Ihnen dient oder nicht. Für uns war es eine große Entscheidung, die Dinge zu ändern (und unserem Opps-Team zu danken, dass es einen weiteren Umzug arrangiert hat), aber es war das Richtige für uns. Wir sind froh, dass wir das richtige Zuhause für uns gefunden haben – und wir planen, dort noch lange zu bleiben.

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