„Frag warum, %&@$#?“, oder wie Saboteure die Macht im Team übernehmen / Sudo Null IT News

Der vorherige Artikel über Saboteure gewann mehr als 55.000 Leser und wurde zu einem der meistgelesenen über Habré. Und es ist verständlich, warum. Saboteure sind überall – wie Löcher im Käse durchdringen sie fast jedes professionelle Team. Heute werden wir analysieren, wie Saboteure die Macht ergreifen.

In der sowjetischen Sprache wurden „Saboteure“ von denen stigmatisiert, die sich auf die eine oder andere Weise der Arbeit des Staates widersetzten. In der heutigen pragmatischen Welt ist das Kapital der ideologischen Saboteure fast verschwunden. Sie wurden durch parasitäre Saboteure ersetzt, die ihre eigenen, rein persönlichen Ziele verfolgten. Für sie ist das Kollektiv nur ein Träger. Opfer.

Sabotage ist eine Kunst. Die Hauptaufgabe des Saboteurs ist es, wie jeder Parasit in der Natur, so lange wie möglich unbemerkt zu bleiben. Sein hochgestecktes Ziel, die Grenze der Perfektion, ist die vollständige Unterwerfung der Menschen, wenn das gesamte Team sich vereint zu seiner Verteidigung, dem Saboteur, erhebt.

Sehen Sie sich diese seltene Aufnahme an.

Diese Leute klatschen in die Hände, weil sie wissen, dass sie von ihren Führern, die vor ihnen auf der Bühne stehen, viele Jahre lang getäuscht wurden. Zu wissen, dass es ein Kollektiv von 30.000 in einen Crash geführt hat, der bald ihre Karrieren und ihre Altersvorsorge zerstören wird. Und sie applaudieren ihm. Stehen. Sie applaudieren. An meine Saboteure.

Das ist Enron. Amerikas siebtgrößtes Unternehmen. Dreißigtausend Menschen. Einer der überwältigendsten und am besten dokumentierten Fälle von Unternehmenssabotage, bei dem das Team als Einheit bis zum Ende für seine Führung einstand.

Als ein Journalist den Chef von Enron einmal fragte, ob seine Firma ein Betrug sei, nannte er den Journalisten daraufhin öffentlich ein „Arschloch“. Am nächsten Tag ging das Team in T-Shirts mit der Aufschrift „Arschloch“ zur Arbeit – das war ihre Antwort an die Welt. Die ganze Welt ist gegen uns. Wir sind gegen die Welt.

Mike Enron "Frag warum Motherfucker"Mike Enron “Frag warum, Arschloch”

Was war die Sabotage?

Enron verkaufte Benzin. Es war Amerikas größter Erdgashändler. In den späten 90er Jahren begann das Management mit Buchhaltungsmanipulationen und offener Täuschung, Einnahmen und Gewinne aufzublähen, ohne dabei zu vergessen, sich selbst Hunderte Millionen Dollar an Leistungsprämien zu zahlen.

Diejenigen, die versuchten, Einwände zu erheben, wurden aus dem Spiel genommen – es wurden Bestechung und Korruption eingesetzt. So hat Enrons Management Analysten fast aller Investmentbanken bestochen und im Gegenzug positive Anlageberichte erhalten. Der einzige skeptische Analyst, der sich hartnäckig weigerte, Enron eine Kaufempfehlung zu geben, arbeitete bei Merrill Lynch. Und dann gab Enron Merrill Lynch einfach einen Vertrag über fünfzig Millionen Dollar (eigentlich eine Bestechung). Als der Analyst schließlich gefeuert wurde, strömten Investoren herein und ließen die Kapitalisierung von Enron auf 60 Milliarden US-Dollar steigen.

Gleichzeitig erlitt das Unternehmen selbst enorme Verluste. Das Management war damit beschäftigt, Yachten und Business-Jets aufzukaufen, die hauptsächlich nicht einmal von ihnen selbst, sondern von ihren Familien und zahlreichen Verwandten genutzt wurden. Es gibt einen Fall, in dem die Sekretärin des Firmenchefs kein freies Flugzeug für den Chef finden konnte, da alle drei Firmenjets in Houston von seinen Verwandten besetzt waren.

Eine kolossale Geldsumme wurde nur mittelmäßig verschwendet – Milliarden wurden für den Bau offensichtlich unnötiger Gasinfrastrukturanlagen ausgegeben, die nichts als Verluste brachten. So stellte sich zum Beispiel heraus, dass sie vergessen hatten, eine Gaspipeline zum gebauten Dabhol-Gaskraftwerk in Indien zu bringen.

Unterdessen erfand die Führung unermüdlich neue Wege der Sabotage. Irgendwann, wie sich später herausstellte, begannen einige Leute aus dem Management – insbesondere der Finanzdirektor – sogar damit, parallele Schemata zu entwickeln, um Geld von ihren eigenen “Kollegen” heimlich abzuheben.

Insgesamt gelang es dem Management in den letzten Jahren des Bestehens des Unternehmens, mehrere Milliarden Dollar daraus zu “pumpen”. Und der Gesamtschaden, stellen wir ein wenig voraus fest, überstieg 60 Milliarden.

Bis 2001 hatten Enrons Buchhaltungs-Exploits galaktische Ausmaße erreicht. Beispielsweise betrug der Umsatz pro Mitarbeiter 5 Millionen US-Dollar. Zum Vergleich: Bei Microsoft war diese Zahl zehnmal niedriger – 0,5 Millionen Dollar pro Person.

Enron ist größer als Microsoft, Dell und Goldman Sachs zusammen.

Das Ende kam am 2. Dezember 2001. Dem Unternehmen ging plötzlich das Geld aus. Alle 30.000 ahnungslosen Mitarbeiter wurden angewiesen, den Arbeitsplatz innerhalb von 20 Minuten zu verlassen. Viele hatten nicht einmal Zeit, persönliche Gegenstände einzusammeln.

Videos von fassungslosen Mitarbeitern, die das Gebäude mit Kisten in der Hand verlassen, sind erhalten. Alle hatten die gleiche Frage im Gesicht: „Wie?“

Enron-Hauptsitz in Houston, 2. Dezember 2001  Enron-Hauptsitz in Houston, 2. Dezember 2001

Wrecker-Koffer

Enrons Führung hat das Rad nicht neu erfunden. Es hat drei universelle kognitive Werkzeuge verwendet, die Saboteure seit biblischen Zeiten verwenden, um die Macht zu ergreifen.

Tool 1: Mehrheitsnachweis (Social Proof)

Wie viele von Ihnen haben diesen Artikel geöffnet, nur weil die erste Zeile besagte, dass 55.000 Menschen den vorherigen Artikel gelesen hatten? Sie haben dies getan, weil Sie sich auf die Mehrheit verlassen und ihnen blind gefolgt sind. Im Englischen heißt dieses kognitive Werkzeug Social Proof (Mehrheitsbestätigung).

Es ist grundsätzlich nichts falsch daran, der Mehrheit blind zu folgen. Wenn wir also an einer unbekannten Metrostation aussteigen, folgen wir automatisch der Menge, weil die meisten Leute wissen, wo der Ausgang ist.

Meistens funktioniert diese Strategie – sie spart uns Zeit und Mühe. Man muss nur blind der Menge folgen. Aber manchmal kommt es zu Abstürzen. So stieg der Autor beispielsweise eines Tages an einer neu gebauten Station aus einem U-Bahn-Wagen und folgte der Menge. Und blieb stecken. Die Leute sahen sich verwirrt um – alle waren zum ersten Mal hier und verließen sich blind aufeinander.

Aber das Interessanteste passiert, wenn die Bestätigung der Mehrheit bewusst manipuliert wird. Wie Enron.

Zunächst übernahm das Management von Enron die Kontrolle über die Kommunikation und schnitt horizontale Kommunikationskanäle ab, sodass die Mitarbeiter nur noch vertikal kommunizieren konnten.

Dann wurden “Spezialeinheiten” geschaffen – das Rückgrat eines Teams von 200 Personen. Ihr durchschnittliches Jahresgehalt lag bei über 10 Millionen US-Dollar pro Person – etwa zwanzig Mal mehr als Menschen in ähnlichen Positionen im Marktdurchschnitt erhielten. Dies war ein Team von „unbestreitbarer Loyalität“ – bis zu einem gewissen Grad waren sie sich alle der andauernden Sabotage bewusst und nahmen bewusst daran teil.

Die “Spezialeinheiten” in Form einer hochbezahlten “Crowd” von 200 Personen führten ein Team von 30.000 Köpfen an, nachdem sie den Effekt einer Menschenmenge erzeugt und vertikale Kommunikationskanäle genutzt hatten.

Tool 2: „Punkteeffekt“ (Confirmation Bias)

Wenn Sie das nächste Mal Ihren Newsfeed durchsuchen, werden Sie feststellen, dass es Ihnen viel angenehmer ist, auf Schlagzeilen zu klicken, denen Sie zustimmen. Und Artikel, mit denen Sie nicht einverstanden sind, werden höchstwahrscheinlich einfach ungeöffnet bleiben. Als ob Sie eine Brille tragen, die Informationen blockiert, die nicht Ihrer Meinung entsprechen.

Dies ist eine der häufigsten kognitiven Verzerrungen – unser Gehirn sieht lieber, womit es einverstanden ist. Was der vorherrschenden Meinung widerspricht, wird rigoros eliminiert und ignoriert. Unser eigenes Gehirn ist unser Hauptzensor. Wieso den?

Das Ändern einer bereits etablierten Meinung ist ein äußerst schmerzhafter Prozess. Du musst dir und anderen erklären, dass du falsch lagst. Wir müssen die Gründe dafür verstehen. Und das Schmerzlichste – was ist, wenn sich herausstellt, dass Sie in etwas anderem falsch liegen? Wenn Sie diesen Faden ziehen, wer weiß, was für eine große Kugel Sie mit sich ziehen werden. Nein, nein und NEIN. Deine Meinung zu ändern ist schmerzhaft und beängstigend. Informationen, die nicht in das vorherrschende Weltbild passen, ignoriert man besser einfach. Und unser Gehirn ist gut darin.

Wir alle tragen eine Brille, durch die wir nur das sehen, was die bereits etablierte Meinung bestätigt. Der “Punkteeffekt” (in der Kognitionswissenschaft – Bestätigungsverzerrung) ist eines der mächtigsten Werkzeuge im Arsenal eines jeden Saboteurs.

Enron nutzte den „Brilleneffekt“ im industriellen Maßstab.

Der inoffizielle Slogan des Unternehmens lautete das Motto: “We are the smartest guys in the room.” So hieß der Film, der später über sie gedreht wurde.

Im Team wurde ein Gefühl der Überlegenheit geschaffen und gepflegt. Wir sind die klügsten. Wir sind Enron. Alle anderen sind mittelmäßige verblasste Motten.

Diese einfache Botschaft wurde jeden Tag und jede Minute in die Köpfe von 30.000 Mitarbeitern gehämmert. Jeder von ihnen bekam Punkte. Und schon bald wurde alles ignoriert, was nicht in das Weltbild „Wir sind die Klügsten“ passte. Jegliche Kritik an Enron, selbst ein direkter Betrugsvorwurf, nahm das Team einfach nicht wahr. Warum darauf achten, was diese grauen Mittelmaße sagen? Schließlich sind wir Enron!

Werkzeug 3. Angst, verlassen zu werden

Der Mensch ist ein soziales Wesen. Seit seiner Entstehung als Spezies vor etwa einer Million Jahren konnte der Homo sapiens nicht alleine überleben. Alleine kann man kein Reh fangen, man kann keinen Bären abwehren. Alle unbekannten Unglücklichen, die aus irgendeinem Grund von der Gruppe “auf der Straße” vertrieben wurden, verschwanden. Seit Zehntausenden von Generationen ist das Schlimmste, was einem Menschen passieren kann, von einer Gruppe verlassen zu werden.

Noch vor wenigen hundert Jahren konnten Sapiens alleine überleben, ohne direkt einer Gruppe anzugehören. Im Vergleich zu einer Million Jahre sind ein paar Jahrhunderte nichts. Zu 99,9 % unserer evolutionären Zeit war die Zugehörigkeit zu einer Gruppe die wichtigste Überlebensstrategie. Die Gruppe hat immer recht. Die tierische Angst, sich gegen die Gruppe zu stellen, allein gelassen zu werden, ist genetisch in uns eingenäht. Wir sind alle ohne Ausnahme Nachkommen von Opportunisten.

Enrons Führung war sich dessen bewusst. Es hat ein automatisches System zur Vernichtung von Untreuen und Zweiflern geschaffen. Das System wurde in Betrieb genommen – jedes Jahr wurden Mitarbeiter identifiziert, die auf die eine oder andere Weise ihre Illoyalität zeigten. Jährlich wurden Anordnungen für alle Abteilungen erlassen – mindestens 15 % der Mitarbeiter sollten entlassen werden. Jedes Mitglied des Kollektivs hatte ständig Angst, aus der Gruppe ausgeschlossen zu werden.

Zusammenbruch

Das Geld ging im Dezember 2001 aus. Irgendwann brach das Kartenhaus zusammen und warf 30.000 ahnungslose Mitarbeiter auf die Straße. Sechs Monate später wurde auch Arthur & Andersen, der Wirtschaftsprüfer von Enron, unter den Trümmern begraben und 30.000 weitere Menschen mitgenommen. Verschiedenen Schätzungen zufolge verloren etwa 100.000 weitere Menschen auf die eine oder andere Weise ihren Arbeitsplatz in „verbundenen“ Unternehmen. Wie so oft in der Natur vernichtet der Parasit seine Beute.

Und was ist mit den Saboteuren passiert?

Der Chef von Enron starb an einem Herzinfarkt, sein Assistent kam ins Gefängnis. Eine andere Person aus der Führung hat sich erschossen. Die Gerechtigkeit hat gesiegt.

Oder nicht?

Wenn wir ein Vergrößerungsglas nehmen und etwas genauer hinsehen, werden wir etwas Erstaunliches sehen. Von den 200 Saboteuren, die an der Arbeit von Enron teilnahmen, landeten nur sechs Personen im Gefängnis. Darüber hinaus konnten sie alle ihre Haftstrafen durch die Bezahlung von Anwälten erheblich „verkürzen“. So ist zum Beispiel bekannt, dass der Enron-Chef seinen Anwälten eine Anzahlung von 23 Millionen Dollar geleistet hat – bloße Krümel! Der Rest zahlte noch weniger, damit sie in ein paar Jahren freigelassen werden konnten, als wäre nichts passiert. Der Saboteur, der sich selbst erschoss, stellte sich tatsächlich als zufälliges, ahnungsloses Opfer heraus – er war unbewusst an Sabotage beteiligt.

Die verbleibenden 194 Saboteure konnten in den Schatten gehen und Dutzende und sogar Hunderte Millionen Dollar verstecken. Einer von ihnen wurde zum Beispiel der zweitgrößte Landbesitzer in Colorado. Er ist es immer noch.

Diese Leute sind durch eine erstklassige Schule der Sabotage gegangen. Sie haben ihre Grundprinzipien gelernt – wenn Sie die Bestätigung der Mehrheit, den “Punkteeffekt” und die Angst, verlassen zu werden, richtig nutzen, werden Ihnen die Menschen blindlings bis zum Ende folgen. Es bleibt nur noch, rechtzeitig in den Schatten zu treten.

Fortsetzung folgt…

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